DSLs ohne Nahtstelle mit Kontrollabstraktion

In einem vorherigen Posting haben wir uns mit einer Monade für Wahrscheinlichkeitsverteilungen beschäftigt. Diese erlaubt uns, ein probabilistisches Szenarium als Programm aufzuschreiben, deren Ausführungen die Wahrscheinlichkeitsverteilung möglicher Resultate des Szenarios liefert. Allerdings ist die explizite monadische Programmierung etwas umständlich. Eigentlich hatten wir uns gewünscht, die Szenarien als „normales“ Racket-Programm unter Verwendung der gewohnten Operatoren wie and, if und let zu schreiben. Stattdessen mussten wir bisher monadische Versionen con, if_ und let_ benutzen. In diesem Post zeigen wir, wie wir genau das erreichen, und zwar unter Verwendung einer geradezu bewusstseinserweiternden Technik namens Kontrollabstraktion, die es in der Mächtigkeit nur in funktionalen Sprachen gibt. Dieses Posting ist technisch etwas anspruchsvoll.

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Mehr über Software Transactional Memory

Vor kurzem war Nebenläufigkeit mit Software Transactional Memory das Thema hier im Blog. Da Nebenläufigkeit auch in modernen Softwaresystemen immer noch häufig ein schwieriges Problem und eine Quelle vieler Fehler ist, schauen wir uns heute Software Transactional Memory (kurz: STM) nochmal genauer an. Funktionale Sprache wie z.B. Haskell, Scala oder clojure bieten gute Unterstützung für STM, denn der deklarative Programmierstil und der weitgehende Verzicht auf Seiteneffekte passen gut zum STM-Paradigma.

Wir haben in dem ersten Artikel gesehen, dass STM eine Alternative zu Locks darstellt, die einfacher zu benutzen ist und bei der Probleme wie Deadlocks oder Race Conditions typischerweise nicht oder nur sehr selten auftreten. Meine tägliche Erfahrung mit STM in unserem Softwareprodukt CheckpadMED bestätigt mich immer wieder darin, dass Nebenläufigkeit mit STM eigentlich (relativ) einfach ist: man muss lediglich spezifizieren, welche Codeblöcke atomar laufen sollen, und das Laufzeitsystem stellt dann diese Atomizitätseigentschaft sicher.

Im heutigen Artikel untersuchen wir STM etwas genauer. Wir gehen dabei der Behauptung nach, die wir im ersten Artikel aufgestellt haben, nämlich dass auch Gründe der Softwarearchitektur für STM sprechen: während zwei mit Locks implementierte Programmkomponenten oftmals nicht ohne Änderung des Locking-Protokolls zu einer neuen Komponenten zusammengebaut werden können, klappt ein solcher Zusammenbau mit STM meist problemlos, ohne dass man sich über Implementierungsdetails der Komponenten Gedanken machen muss.

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Eine Monade für Wahrscheinlichkeitsverteilungen

Uns erreichte neulich die Frage „Wozu sind Monaden eigentlich in dynamisch getypten Sprachen“ gut? In Haskell zum Beispiel sind ja Monaden fast allgegenwärtig und haben dort insbesondere die Aufgabe, anhand der Typen deutlich zu machen, mit welchen Effekte ein Entwickler bei der Auswertung eines Ausdrucks rechnen muss. Da Typen in dynamisch getypten Sprachen im Programmtext nicht direkt sichtbar sind, ist die Frage legitim, da viele Monaden nur jeweils einen Wert als Resultat einer Berechnung mit Seiteneffekten produzieren. Es gibt allerdings auch Monaden, die mehr leisten - wie zum Beispiel die Monade der Wahrscheinlichkeitsverteilungen. Um die geht es in diesem Beitrag - und zwar in einer dynamisch getypten Sprache, nämlich in Racket. Racket bietet für diese Anwendung relevante Abstraktionsmöglichkeiten, die noch über die Fähigkeiten von Haskell hinausgehen. Es wird nur rudimentäres Racket vorausgesetzt, wie zum Beispiel in unserem früheren Posting erläutert.

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